Quelíceros = primer par de apéndices de los arácnidos. Piezas bucales utilizadas para agarrar presas, chupar liquidos, descomponer materia orgánica, o picar, según las especies. En el caso de las arañas pueden contener glándulas venenosas

Pedipalpos = segundo par de apéndices de los arácnidos, modificado para varias funciónes según las especies (manipulación, órgano sensorial, reproducción, predación). En los escorpiones corresponde a las pinzas

Ojos compuestos = Ojos de los insectos. consisten en cientos de receptores ópticos. Estos receptores pueden ser sensibles a las luces, los colores y los movimientos. Algunos insectos detectan incluso la luz ultravioleta




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Arácnidos

¿Qué es un arácnido? Los ácaros, pero también los escorpiones o las arañas son arácnidos. Lo que caracteriza a los arácnidos es un cuerpo dividido en dos partes: el cefalotórax (la cabeza y el tórax unidos), y el abdomen. Por lo general, el cefalotórax lleva seis pares de apéndices: un par de quelíceros, un par de pedipalpos, y cuatro pares de patas locomotoras. Tienen ojos muy sencillos que son únicamente sensibles a la intensidad luminosa. No ven imágenes, sino manchas difusas de luz y sombra. Los arácnidos tienen 8 patas, ojos sencillos y no tienen antenas, lo que les diferencia por lo tanto de los insectos, que tienen seis patas, ojos compuestos y un par de antenas. Gracias a los ojos compuestos, los insectos pueden detectar cambios de luz, movimientos y percibir imágenes complejas.


Entre los arácnidos, los ácaros tienen una morfología bastante particular: tienen el cefalotórax y el abdomen fusionados: las distintas regiones del cuerpo no se pueden distinguir. Su morfología puede ser muy variable. La mayoría son menores que un milímetro. Uno de los ácaros mas pequeños, Eriophyes ribis, mide la décima parte de un milímetro. En el otro extremo se encuentran unas garrapatas asiáticas, Amblyomma clypeolatum que llenas de sangre pueden llegar a medir tres centímetros. Además de en el tamaño, la diversidad de los ácaros se encuentra en sus formas, colores, estructuras locomotoras, piezas bucales…


Existen alrededor de 48000 especies de ácaros catalogadas. (ver fotos). Sin embargo, los expertos consideran que esto representa aproximadamente 5% de las especies existentes. En este tema queda mucho trabajo por hacer.

  • Ácaro sobre un insecto (L. De Vos)
  • Quelícero deAcaru siro (L. De Vos)
  • Las moscas son insectos. Aquí, la mosca. Tachinidae (Insecta,
    foto: C. Salin)
  • Ojos compuestos de los insectos,Musca domestica (L. De Vos)